Las Cinco cosas más “fascinantes” que no sabías sobre la Cárcel de Liberty

Por Dastin Cruz

LDS Perspectives entrevistó recientemente a David W. Grua, un historiador y editor documental del Proyecto Documentos de José Smith, con respecto a la publicación más reciente del proyecto, Documentos, Volumen 6. El volumen cubre de Febrero de 1838 a Agosto de 1839, un período tumultuoso en la historia de la Iglesia que incluyó la llamada Guerra Mormona de Misuri, la infame “orden de exterminio” del gobernador Lilburn W. Boggs y la experiencia de José en la Cárcel de Liberty (Liberty Jail).

Además del podcast de LDS Perspectives, aquí hay cinco hechos poco conocidos sobre el tiempo del Profeta en la Cárcel de Liberty.

1. "Cárcel de Liberty" no es su nombre oficial.

Cuando los oficiales de Misuri ordenaron que José Smith y otros cinco hombres Santos de los Últimos Días fuesen retenidos sin fianza, basados ​​en cargos de supuestamente haber cometido traición durante el reciente conflicto conocido como la “Guerra Mormona” en Misuri, fueron enviados a la cárcel del Condado de Clay, ubicado en Liberty, la sede del Condado de Clay. Incluso en ese momento, el edificio recibió el apodo de "Cárcel de Liberty" (Liberty Jail), pero aun así, era una prisión del condado, no de la ciudad. El apodo, sin embargo, permanece arraigado en la cultura SUD y es poco probable que cambie.

2. Es casi seguro que los prisioneros no tuvieron que agacharse en la mazmorra.

José Smith y sus compañeros prisioneros pasaron más de cuatro meses en la cárcel durante el invierno de 1838-1839, gran parte en el calabozo del nivel más bajo. Los muros de un poco mas de 1 metro de espesor hechos de madera y piedra pesada, los separaban del mundo exterior. Una puerta trampa servía de entrada a la cámara inferior, mientras que dos ranuras estrechas en las paredes proporcionaban la única luz natural. Los planos arquitectónicos de la cárcel original no han sobrevivido, pero, en la década de 1880, el historiador Santo de los Últimos Días, Andrew Jenson visitó la decrépita cárcel del Condado de Clay y  llegó a la conclusión de que la mazmorra tenía unos 2 metros del piso al techo, permitiendo suficiente espacio para que José y otros se mantuvieran en pie. Su compañero de prisión, Alexander McRae, que según los informes medía un poco más de 2 metros de altura, pudo haber tenido que agacharse, pero incluso él no lo mencionó en sus relatos de su experiencia en la cárcel.

3. A los amigos y familiares de los prisioneros se les permitió visitar la cárcel.

Emma Smith visitó a José tres veces antes de su partida a Illinois a mediados de febrero de 1839, y dos veces pasó la noche en la cárcel. Las esposas de los otros prisioneros también visitaron a sus maridos. Líderes de la iglesia, como Edward Partridge y Heber C. Kimball, tuvieron consejo con los hermanos en la cárcel, al igual que los abogados de los presos. Estas visitas proporcionaron mucho sustento emocional para los prisioneros.

4. José utilizó cartas para mantener unida a la Iglesia.

A pesar de la separación física con los Santos durante ese invierno difícil de 1838-1839, José dependía de cartas para mantener los lazos familiares y sostener a la Iglesia. José creía que era parte de su deber marital escribirle a Emma por su propia mano, y cinco cartas que le habían sido escritas mientras estaba en la custodia del estado de Misuri revelan su amor y preocupación por su familia. Con los compañeros de prisión Alexander McRae y Caleb Baldwin actuando como escribas, José dictó tres epístolas generales a la Iglesia en su conjunto que buscaban dar sentido a la reciente catástrofe e interpretar las aflicciones de los Santos dentro de la larga historia del pueblo sufriente de Dios. Las cartas del profeta también hablaban de recibir nuevas revelaciones a raíz de sus problemas y partes de las cartas de José fueron registradas en la voz de la revelación. Los miembros de la iglesia en Illinois apreciaron estas epístolas, como lo demuestran sus esfuerzos por compartirlas, copiarlas y finalmente publicarlas. En la década de 1870, el apóstol e historiador de la Iglesia Orson Pratt eligió selecciones de dos de las epístolas generales para su inclusión en la edición de 1876 de Doctrina y Convenios. Documentos, Volumen 6, contiene el texto completo de cada una de las cartas que José compuso mientras se encontraba bajo la custodia del estado de Misuri en 1838-1839.

5. Los prisioneros intentaron escapar tres veces, teniendo éxito la tercera vez.

Ansiosos de unirse a los Santos en su éxodo de Misuri, y dudosos de que recibirían un juicio justo, los prisioneros consideraron varias opciones para obtener su libertad. En enero de 1839, un juez local liberó a Sidney Rigdon bajo fianza, pero mantuvo a los otros prisioneros en la cárcel. El 7 de febrero de 1839, mientras estaba en el nivel superior, Hyrum Smith intentó abrirse camino a través de las puertas exteriores, pero fue aprehendido rápidamente. A principios de Marzo, los prisioneros trataron de cavar a través de las paredes de la mazmorra. Habiendo logrado hacer un agujero en la pared interior, solo necesitaban quitar el bloque exterior de piedra caliza. Pero cuando su herramienta se rompió, buscaron ayuda externa y fueron descubiertos. Finalmente, a principios de Abril, los prisioneros fueron sacados de la cárcel para ser juzgados. Se les concedió un cambio de lugar, y mientras se dirigían a otro condado, los guardias permitieron a los prisioneros escapar y tomar lo que Hyrum Smith llamó su “cambio de sede al estado de Illinois”, donde se unieron a los Santos.

Obtenga más información sobre este increíble período de la historia de la Iglesia con The Joseph Smith Papers, Documents, vol. 6: febrero de 1838 - agosto de 1839.

Temiendo por su vida, José Smith huyó de Kirtland, Ohio, en enero de 1838 y viajó cientos de millas hasta Far West, Misuri. Durante el próximo año y medio, buscó establecer a Far West como una ciudad de Sión con un templo, estuvo involucrado en un conflicto armado entre los Santos de los Últimos Días y otros habitantes de Misuri, fue arrestado y encarcelado, escapó de la custodia y huyó a Illinois y ayudó a establecer nuevos asentamientos en Illinois y en el Territorio de Iowa para los Santos. Estos eventos están cubiertos en este sexto volumen de la serie del Proyecto Documentos de José Smith.



Este artículo fue escrito por LDS Perspectives y fue publicado por ldsliving.com, con el título: “The Real Name of Liberty Jail + 4 More Fascinating Things You Didn't Know About This Iconic Prison”. Traducido y publicado al español por www.4mormon.ml

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