¿Se quitó José Smith sus garments cuando estuvo en la cárcel de Carthage?

Por Dastin Cruz

Se afirma que antes de partir para Carthage, José Smith se quitó sus gárments, y aconsejó a otros que se quitaran. Heber C. Kimball registró en su diario que José instruyó a los miembros del Quórum que lo iban a acompañar a Carthage a que se quitaran sus gárments del templo antes de irse. [Heber C. Kimball, Journal, 21 December 1845, and Oliver B. Huntington, Journal, 22 April 1897.]

De los cuatro hombres que estaban en la cárcel de Carthage en el momento en que José y Hyrum Smith fueron asesinados, tres de ellos se habían quitado sus gárments antes de partir de Nauvoo. Willard Richards fue el único de los cuatro que vestía sus prendas en el momento del martirio. La razón que comúnmente se cree que fue la causa para se quitasen los gárments era para evitar que cayeran en manos de sus enemigos.

Oliver Huntington contó sobre esto en su Diario del 22 de abril de 1897:
Pasamos un tiempo excelente mientras estaban aquí hablando sobre los viejos tiempos, los dichos de José y Hyrum de Brigham y otros.

Entre otras cosas, tanto nuevas como viejas, se repetía el hecho de que el profeta José se quitó sus garments justo antes de partir a Carthage para ser asesinado, y aconsejó a Hyrum y a John Taylor que hicieran lo mismo, cosa que hicieron; y el hermano Taylor le dijo al hermano Willard Richards lo que habían hecho y le aconsejó que se quitara también, pero el hermano Richards dijo que no se quitaría el suyo, y no lo hizo; y no fue herido.

José dijo antes de quitarse sus garments, que lo iban a asesinar... “Iba como un cordero al matadero” y no quería que sus garments fueran expuestas a las burlas y abucheos de sus enemigos.

Todos estos hechos vinieron de los labios del presidente John Taylor después de ser Presidente de la Iglesia. El élder John Morgan me lo había contado tal como se lo dijo el hermano Taylor.

La Hermana Lucy B. Young dijo que el Hermano John Taylor le respondió en respuesta a preguntas directas, de la misma manera excepto con respecto a Willard Richards. [History of the Life of Oliver Huntington, Escrito por él, 1878 - 1900]
Por lo tanto, parece que se quitaron los gárments para evitar que se burlen de ellas. Los críticos, sin embargo, asumieron que se quitaron los gárments porque José y los demás tenían miedo de llevarlos en presencia de sus enemigos. John Taylor, que fue uno de los cuatro presentes en la cárcel en el momento de la muerte de José y Hyrum, respondió sobre este asunto aclarando que aveces se quitaron los gárments simplemente por el clima cálido de Illinois.
El élder John Taylor confirmó el dicho de que José, Hyrum y él estaban sin sus gárments en la cárcel de Carthage, mientras que el doctor Richards tenía la suya, pero corrigió la idea de que algunos tenían, de que se las habían quitado por miedo. W. W. Phelps dijo que José le había dicho un día por esas fechas, que él había dejado a un lado sus gárments a causa del calor.[William Clayton and George D. Smith (editor), An Intimate Chronicle: The Journals of William Clayton (Salt Lake City, Utah: Signature Books, 1995), 222.]
El hecho de que Willard Richards fue el único que escapó ileso del martirio parece haber llevado a la creencia de que había sido protegido porque él era el único de los cuatro que vestía sus gárments en ese momento.

[El Élder Heber C. Kimball] Habló de que el élder Richards estaba protegido en la cárcel de Carthage, al tener su túnica puesta, mientras que José, Hyrum y el élder Taylor fueron disparados. [Heber C. Kimball's diary for 21 Dec. 1845 kept by William Clayton as cited in The Nauvoo Endowment Companies p. 117]

Esta idea de que los gárments habrían protegido físicamente a José y Hyrum fue desarrollada por Hubert Howe Bancroft en su History of Utah.1

Los líderes de la Iglesia moderna han aclarado desde entonces que los gárments del templo sirve como "una protección contra la tentación y el mal" y en lugar de ser un tipo de "talismán de la suerte" la "promesa de protección [asociada a ella] está condicionada a la dignidad y a la fidelidad "2

Conclusión:

- José Smith, Hyrum Smith y John Taylor se quitaron sus gárments antes de irse a Carthage. Willard Richards continuó usando el suyo.
- Según relatos contemporáneos, José pudo haber pedido a otros que se quitaran sus gárments para evitar que sus enemigos las profanaran o se burlaran de ellas.
- John Taylor, testigo presencial del martirio, aclaró que los gárments no se quitaban por miedo, sino que a veces se las quitaba debido al calor.
- Debido a que Willard Richards escapó ileso del martirio, surgió una creencia generalizada de que el uso de los gárments les brindaba protección física.
- Los gárments a veces se usaban como un medio para que los enemigos de la iglesia identificaran a los miembros de la Iglesia.

Notas:

1.- Heber C. Kimball's diary for 21 Dec. 1845 kept by William Clayton as cited in The Nauvoo Endowment Companies p. 117.
2.-First Presidency Letter, 10 October 1988; see Ensign, August 1997, 19


El presente artículo se basa en el artículo “Question: Did Joseph and others with him remove their garments in order to avoid being identified as polygamists?” por fairmormon.org

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